23 juillet 2017

 

l’équipe Panis-Barthez Compétition signe en Autriche son meilleur résultat depuis le début de la saison ELMS

 

Après les émotions des 24 Heures du Mans, l'écurie s'est retrouvée avec ses deux voitures sur le Circuit du Red Bull Ring pour s'attaquer à la 3ème manche des European Le Mans Series. A l'issue de celle-ci, les trois pilotes de la Ligier JS P217 #23 et l'équipe repartent avec une certaine satisfaction suite au travail accompli qui leur a permis de figurer en 3ème position une partie de la course pour finalement rallier l'arrivée à une belle 5ème place, leur meilleur résultat depuis le début de saison .

 

Lors de la séance qualificative de samedi Nathanaël Berthon signe un très bon temps en 1’19'605 et place la Ligier JS P217 – Gibson #23 sur la seconde ligne de la grille de départ. Il s’agit de la meilleure qualification de Panis-Barthez Compétition cette année.

 

Ce dimanche, Timothé Buret prend un très bon départ et s’empare de la 3ème place dès le premier virage. Il résiste de nombreux tours à l'expérimenté Nicolas Lapierre, pourtant déchaîné derrière lui pendant 10 tours. Plus tard ,Timothé est le premier à ravitailler et ressort 6ème, place qu’il conservera tout au long de son second stint.

 

Fabien Barthez le relaie ensuite sans commettre la moindre faute, ce qui lui permet de laisser l’auto 8ème à Nathanaël Berthon. Ce dernier aligne alors de très bons temps, étant régulièrement dans les quatre plus rapides en piste et arrive à revenir sur les voitures devant lui. Il dépasse ses concurrents un à un, réussit à gagner cinq places, plaçant la voiture troisième ! Fabien Barthez reprend alors le volant pour terminer la course. Lorsqu’il ressort, il est 6ème et face à des pilotes professionnels parvient à garder cette position jusqu'au drapeau à damiers. In fine, la voiture sera classée 5ème suite à une pénalité de temps affligée à un concurrent.

 

Nathanaël Berthon - Pilote LMP2 - Ligier JS P217 #23 : « Je pense que j’ai fait un super tour en qualifications, la voiture était vraiment bien. Dès les essais libres, nous avons beaucoup travaillé en allant tout le temps dans la bonne direction. En course, nous avions une belle carte à jouer, nous terminons cinquièmes ce qui est le meilleur résultat de l’année. Je pense que nous allons continuer à monter en puissance lors des trois dernières courses et accrocher un podium. Je tiens vraiment à remercier toute l’équipe . »

 

Timothé Buret - Pilote LMP2  - Ligier JS P217 #23 : « J’ai réussi à gagner une position au départ et à conserver cette 3ème place pendant quelques tours et je me suis bien battu contre Nicolas Lapierre. J’ai ensuite poussé à tous les tours, j’ai été au maximum tout au long de mes deux relais, ça a été dur physiquement , mais j’ai pris beaucoup de plaisir. Je suis content du travail et de ne pas avoir fait de faute. J'ai hâte de me retrouver au Castellet le mois prochain ! "

 

Olivier Panis, Team-Principal : « Nathanaël a réalisé une superbe qualification en signant le 4ème temps, il a vraiment fait un super travail. Nous avons eu un souci de pompe à essence qui nous a gêné depuis le départ de la course. Cela nous a obligé à nous arrêter trois tours avant les autres, ce qui, je pense, nous a coûté une meilleure place.

L'équipage a été très bon et rapide tout au long du week-end. Je voudrai  féliciter Nathanaël qui a fait un boulot incroyable ce week-end ! S’ils continuent tous d’être aussi véloces et constants lors des prochains meetings, cela va finir par payer, j'ai confiance en eux . »