Communiqué de Presse

17 mars 2018

 

ELMS - Les pilotes Panis Barthez Compétition annoncés

 

 

Calé sur le rythme effréné de sa pole position à Portimão lors de la finale 2017, le team Panis-Barthez Compétition a négocié l’hiver pied au plancher afin d’aligner le meilleur équipage possible en vue de sa troisième participation dans la catégorie LMP2, à la fois en European Le Mans Series et aux 24 Heures du Mans.

 

Résultats : stabilité et performance avec le maintien du prometteur Timothé Buret, 22 ans, symbole de l’ADN du projet - déceler des jeunes talents - et nouveautés avec deux recrues de choix.

 

Un ancien pilote de Formule 1 vient notamment renforcer le potentiel de l’équipe française. L’Anglais Will Stevens (26 ans) a participé à 18 Grands Prix entre 2014 et 2015, pour Caterham et Marussia. Reconverti en WEC et en Blancpain, Stevens a choisi le Panis-Barthez Compétition en 2018 avec la ferme intention de démontrer qu’il a talent et avenir en endurance.

 

L’autre recrue sur la Ligier JS P217 est Julien Canal, au palmarès évocateur en endurance : double champion du monde WEC en LMP2 (2015 et 2017) et triple vainqueur des 24 Heures du Mans (2010, 2011 et 2012) dans différentes catégories GT.

 

Ce casting new look est idéal pour l’écurie Panis-Barthez Compétition et son partenaire technique Tech1 Racing qui, pour le moment, engagent un seul prototype LMP2 en 2018.

 

Olivier Panis, team principal :

 

« Au moment d’annoncer nos trois pilotes, je veux plus que jamais remercier toute notre équipe : de Simon et Sarah Abadie à nos partenaires, sans oublier notre actionnaire Stéphane Dilouya, mais aussi Didier Coton qui a permis, via Aces Management et Aces Athletes Associates, d’obtenir les services d’un pilote de la trempe de Will Stevens. Will vient de la F1, a gagné en GT notamment au Mans et a déjà impressionné en LMP2. Qu’il ait accepté notre offre est une vraie fierté. Fabien Barthez n’est pas le dernier auquel je pense. Il est un acteur majeur de notre équipe, et on fera tout pour lui trouver une place en ELMS et aux 24 Heures du Mans. Rarement un pilote amateur m’a autant impressionné. Pour 2018, nous avons réussi à mêler la jeunesse de Timothé Buret, - belle réussite d’avoir gardé dans notre team ce pilote très convoité -, le palmarès et l’expérience énormes de Julien Canal, au calibre de Will Stevens. »

 

 Timothé Buret, pilote 2018 de la Ligier JS P217-Gibson #23:

 

« Repartir une troisième année avec la même écurie est un atout majeur. On va pouvoir capitaliser sur deux ans de travail et d’effort. Le fait d’avoir deux nouveaux équipiers m’excite car ils ont deux profils intéressants : l’expérience de Julien Canal et la rapidité de Will Stevens. J’y vois là deux références pour moi. Une occasion en or de continuer ma progression et d’amener l’équipe plus haut encore. »